Pani Doktor, czy warto się szczepić? Czy szczepić się przeciw grypie?

Do czasu opracowania przez Ludwika Pasteura (1881), a następnie innych badaczy, metody szczepień zapobiegawczych, wąglik występował w postaci groźnych epizotii. Wąglik należy do chorób zawodowych ludzi stykających się z mięsem, skórami, wełną lub sierścią zakażonych zwierząt. Ludwik Pasteur (1822-1895) wyizolował bakterie wąglika i sporządził z nich słaby roztwór, który wszczepił owcom, uodparniając je w ten sposób na tę chorobę. W miasteczku Pouilly le Fort odbył się wielki pokaz z udziałem przybyłych lekarz, dziennikarzy i farmerów. Pasteur podał śmiertelne dawki bakterii wąglika zwierzętom wcześniej przez siebie szczepionym. Doświadczenie zostało przyjęte z wielkim entuzjazmem, gdyż wszystkie zwierzęta przeżyły. Od tego czasu choroba zwana wąglikiem została opanowana. Bakterie tej choroby są przechowywane dla celów muzealnych w Atlancie i Nowosybirsku. Ludwikowi Pasteurowi zawdzięczamy też wynalezienie szczepionki przeciw wściekliźnie. W 1885 roku uratował on chłopca Josepha Meistera pogryzionego przez chore zwierzę. Zwykle pełny obraz wścieklizny ujawnia się w parę tygodni po ugryzieniu. Ludwik Pasteur wstrzyknął chłopcu serię zastrzyków zawierających słaby roztwór zarazków. Szczepienie to spowodowało odporność chłopca i ku radości otoczenia chłopiec całkowicie wyzdrowiał. Od nazwiska uczonego pochodzi też nazwa odkrytego przez niego procesu niszczenia bakterii przez podgrzewanie do określonej temperatury, zwana pasteryzacją. Przed okryciami Ludwika Pasteura pierwszego szczepienia dokonał w Anglii Edward Jenner. Dzięki jego wynalazkowi pokonano ospę. Od tamtych lat dokonał się ogromny postęp w zakresie zapobiegania chorobom zakaźnym poprzez szczepienia ochronne.

Nie tak dawno Stany Zjednoczone ogarnęła panika związana z bioterroryzmem. W kopercie nadesłanej do senatora Daschle’a znajdowało się kilka miliardów zarodników wąglika. USA nie mogło być przygotowane na masowe szczepienia przeciw tej ciężkiej chorobie.

Kiedy przez pewien czas w Japonii wprowadzono obowiązkowe szczepienia dzieci przeciw grypie, zaobserwowano spadek zgonów z powodu grypy u dorosłych, gdyż to dzieci są częstymi roznosicielami chorób infekcyjnych.

Szczepienia dzieci należą do najskuteczniejszych działań medycznych, gdyż ograniczają zachorowalność i obniżają wydatki na służbę zdrowia.

Osoby po 60 roku życia należą do grupy podwyższonego ryzyka, u których szczególnie zaleca się szczepienia przeciw grypie.

Przeciw grypie powinny szczepić się też osoby z chorobami układu krążenia, z przewlekłą niewydolnością nerek, z cukrzycą, chorobami układu oddechowego oraz z wrodzonym lub nabytym niedoborem odporności. Obecnie trwają intensywne prace nad wytworzeniem szczepionki przeciw AIDS. Czeka na nią z nadzieją cały świat.